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Architects: Hébrard, Lefebvre, Letu, Bienvenu.
Interior fit-out: C. Perriand and J. Prouvé.

‘This building in Brazzaville, Congo Republic, is designed to house Air France personnel in transit; the carrier flies links to major African cities.
It is built on a property of roughly 17 000 m², of which a park of 10 750 m². Minimally landscaped, the park creates a luxurious setting of tropical plant-life for the residence.
On each upper floor there are six types of apartments laid out identically, the ground floor comprising one-roomers for single persons (…). On the topmost floor, a penthouse opens onto the garden terrace, with views over the magnificent surrounds.
The main design objective was to achieve perfect ventilation for all rooms, so vital for living comfort in the humid climate of Brazzaville (…). Front and rear façades have adjustable louvers on every opening to catch the breeze and ensure ideal air flow. There are no cross walls dividing interiors; all rooms open front and rear. Where a bedroom has to be divided in two, a partition fitted with adjustable slats provides the best possible night-time ventilation.
Floors are covered in stoneware with slanted wall bases and drains to ensure run-off after washing with abundant water. In addition, apartments are equipped with simple, practical furniture as well as built-in storage units with a capacity of 10 to 15 m3, to facilitate housekeeping.
Hot water is on tap in kitchens, laundries and toilets. Household waste is evacuated by way of chutes (…).
This residential block is an interesting structure well adapted to the climate.’

In L’Architecture d’aujourd’hui, no. 46, ‘Contribution française à l’évolution de l’architecture’, pp.100-101.

The designers of the Air France Unité d’Habitation in Brazzaville, some of whom were affiliated to the A.T.B.A.T (Ateliers des bâtisseurs), were enthusiastic admirers of Le Corbusier and in particular of his Cité Radieuse in Marseilles, which they took cues from with talent and inventiveness.

Charlotte Perriand, who was in charge of interior decoration and fit-out, chose some of the furniture to add to her own creations from the Ateliers Jean Prouvé catalogue, having worked with him under contract since early 1952.

Her standardized kit-assembled cupboard known as ‘Placards Brazza’ was developed with Ateliers Jean Prouvé.
Most of the furniture, some being variants of models designed for the French market (three-leg coffee tables), others new creations (dumb-waiter hatches, bathroom cabinets), and the integrated parts (closet shelves, table tops) were made to her instructions in Brazzaville using local wood.

Vandalized during the Congo’s bloody civil wars, this once magnificent building is now ramshackle and slated to be knocked down. The furniture salvaged from it stands as a testimony to a colonial utopia, so near and yet gone forever now.

- Façade details, 2000.
- Hanging gardens on the terrace roof, 1950s.

© E. Touchaleaume. Archives Galerie 54, Paris. © Archives Eric Touchaleaume, Paris.

Charlotte PERRIAND – Jean PROUVE
Storage unit, 1952.
H. 75 x L. 36 x Depth 50,5 cm

 

 

© Photo C. Baraja – E. Touchaleaume. Archives Galerie 54, Paris. © Courtesy Olivier Franquet, Paris.

Charlotte PERRIAND

Fold-down consoles, 1952.
H. 90 x L. 67 x Depth 67 cm

Charlotte PERRIAND

Large bathroom cabinet, 1952.
H. 70 x L. 160 x Depth 17 cm

Charlotte PERRIAND
Partition-cupboard with dumb-waiter hatch, 1952.
H. 220 x L. 223 x Depth 59 cm


© Photo C. Baraja – E. Touchaleaume. Archives Galerie 54, Paris. © Courtesy Olivier Franquet, Paris.

Charlotte PERRIAND
Partition-cupboard with dumb-waiter hatch, 1952.
H. 220 x L. 223 x Depth 59 cm


© Photo C. Baraja – E. Touchaleaume. Archives Galerie 54, Paris. © Courtesy Olivier Franquet, Paris.

Jean PROUVE

Cloison intérieure à persiennes à quatre panneaux, 1952.
(Il existe également un modèle à 3 panneaux).
Provenant des six des grands appartements de l’Unité d’habitation Air France de Brazzaville, Congo. Neuf exemplaires retrouvés en plus ou moins bon état.

Ailettes fixes en tôle d’aluminium striée, huisseries en tôle d’acier pliée, l’ensemble laqué gris ou ivoire. Les deux panneaux latéraux sont conçus pour se fixer aux murs, les deux panneaux centraux sont des portes montées sur charnières à gonds. Becs de cane (poignées de portes) en aluminium moulé, de marque « Bricard » utilisé par Jean Prouvé dès les années 30 jusqu’à la fin de sa carrière.

Chaque panneau : largeur 90 cm, hauteur 211 cm.

Bibliographie

- Les plans de logements des Archives Charlotte Perriand mentionnent simplement les emplacements des cloisons.
- Courrier des Ateliers Jean Prouvé à Charlotte Perriand en date du 18/09/51, questionnaire de Tarride et mot manuscrit de Prouvé (sic) « Teinte (…) des portes persiennées (…) Doit-on laisser les ailettes des portes aluminium naturel »
- Courrier des Ateliers Jean Prouvé à Steph Simon en date du 13/12/51 (sic) « Les portes persiennes sont en cours de dessin exécution »
- Peter Sulzer, Jean Prouvé vol. 3 1944-1954, Ed. Birkhauser, Bâle, 2005, p. 302, n°1262.2 : « Unité d’habitation Air France, Brazzaville. Les Ateliers Jean Prouvé ont étudié et réalisé (…) des cloisons persiennées. »

 

 

Jean PROUVE

Brise-soleil, 1952.Provenant de l’un des 19 studios du  RDC de l’Unité d’habitation Air France de Brazzaville – Congo.

Neuf volets orientables, laqués gris, en tôle d’aluminium rainurée pliée, reliés par un système de tringlerie actionné par une poignée en aluminium. Châssis en tôle d’aluminium pliée laqué vert pâle.

Hauteur 152 cm, largeur 156 cm.

Bibliographie :

Jean Prouvé constructeur 1901-1984,  cat. expo Nancy 2001, Ed. RMN, p. 131 (variante, photo Lucien Hervé)
Jean Prouvé constructeur,  Monographie Centre Georges Pompidou, 1990, p. 169 (variante pour les maisons tropicales)
- Peter Sulzer, Jean Prouvé oeuvre complète vol. 3, 1944-1954, Birkhauser, Bale 2005, p. 294, n°1260.7,3.

Jean PROUVE

Brise-soleil, années 50. Immeuble privé à usage d’habitation, Brazzaville.

Un modèle identique a équipé la Manufacture des Tabacs à Marseille (ainsi que deux autres modèles différents).

Cinq volets horizontaux orientables. Chacun  constitué de deux tôles d’aluminium pliées, montées sur pivot à chaque extrémité, s’emboîtant dans les deux montants latéraux en tôle d’acier pliée. Du côté extérieur, perforations en partie basse sur la longueur du volet destinées à l’écoulement des eaux de pluies.

Du côté intérieur, mécanisme d’ouverture au moyen de deux tiges verticales en aluminium, rivetées aux deux extrémités des volets. Inclinaison réglable en cinq positions au moyen d’un crochet en laiton venant se fixer dans une petite crémaillère perforée en aluminium, fixée sur le volet inférieur.

Longueur 150 cm,  largeur 36 cm,  hauteur 160 cm.

Bibliographie
-Jean Prouvé constructeur 1901-1984, catalogue de l’exposition de Nancy 2001, Ed. RMN, p.131 (repro. variante photo Lucien Hervé).
Jean Prouvé constructeur,  monographie du Centre Georges Pompidou, 1990, p. 169 (repro. Maison tropicale Niamey)
- Jean Prouvé , Galeries Jousse-Seguin-Navarra, 1998, pp. 170, 171 (deux variantes de la Manufacture des Tabacs), p. 219 (une variante de Manufacture des Tabacs).

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